En 1920, Aurore Gagnon, de diez años, murió después de sufrir años de tortura en manos de sus padres.



Fortierville era un pueblo escasamente poblado en 1920, ubicado al sur del río San Lorenzo, a 60 millas de la ciudad de Quebec. Era el tipo de lugar donde todos conocían a todos. Aunque los vecinos se ocupaban de sus propios asuntos, no había secretos. Los ciudadanos eran católicos romanos de habla francesa, y la familia Gagnon no fue una excepción.

Marie-Aurore-Lucienne Gagnon fue la segunda hija del granjero Télesphore Gagnon y su primera esposa, Marie-Anne Evelyn Caron. Los que conocían a la chica la llamaban Aurore. Aurore nació el 31 de mayo de 1909 en Sainte-Philomène-de-Fortierville, Quebec, Canadá. Su hermana, Marie-Jeanne, era solo un año mayor. Télesphore se ganaba la vida como maderero, agricultor y herrero.

Cada pocos años llegaba un nuevo bebé a la casa de Gagnon. Después de la llegada de Aurore, lo siguieron tres niños; la pequeña Marie-Lucina en 1910, Georges-Étienne en 1911 y Joseph-Télesphore en 1915.

Por un momento, la vida fue casi idílica para la familia. Los cementerios estaban llenos de bebés que sucumbían a diversas enfermedades y la gente tenía poco o ningún acceso a la atención médica. Pero los niños Gagnon estaban sanos y robustos. Télesphore y Marie-Anne tenían todas las razones para depositar toda su esperanza y felicidad en sus animados hijos.

Duelo
Poco después del nacimiento del bebé Joseph , Marie-Anne Caron desarrolló una tos terrible. Finalmente, un médico le dijo a Télesphore que su joven esposa tenía tuberculosis y no sobreviviría. Necesitaba un nivel de atención que solo un hospital podía proporcionar, por lo que Marie-Anne Caron dejó a sus hijos a regañadientes por Beauport Asylum en la ciudad de Quebec.

Además de la enfermedad de su esposa, Télesphore perdió a un familiar cercano. El 20 de enero de 1915, el primo de Télesphore, Napoleon Gagnon, murió repentinamente. Napoleón dejó una viuda llamada Marie-Anne Houde y dos hijos, Gerard, de la edad de Aurore, y Georges, nacido en 1912. Napoleón y su esposa enterraron previamente a dos hijas pequeñas. Su muerte dejó a Marie-Anne Houde sola con dos hijos pequeños.

Télesphore se encontró incapaz de atender a sus hijos pequeños y a su esposa enferma. Envió a las niñas a vivir en un convento, pero pronto se reunieron con sus hermanos en la casa de sus abuelos maternos. Télesphore continuó trabajando duro y enviando dinero para mantener a sus hijos, y Marie-Anne Houde se mudó para cuidar a la Sra. Gagnon y mantener la casa. Con la seguridad de su ayuda, Télesphore dio la bienvenida a sus hijos a casa.

Tragedia
Después de que Marie-Anne Houde se mudara, la familia sufrió una serie de tragedias. Primero, Joseph, de dos años, se asfixió mientras dormía debajo de un colchón. El forense dictaminó que su muerte fue accidental. A continuación, Lucina, de cinco años, que vivía con sus abuelos, también murió. Lamentablemente, Marie-Anne Caron perdió su batalla contra la tuberculosis el 23 de enero de 1918. Solo tenía 32 años. La muerte de sus hermanos y su madre fue solo el comienzo del sufrimiento de Aurore.

Madrastra
Télesphore y Marie-Anne Houde no perdieron el tiempo. Se casaron el 1 de febrero, poco más de una semana después de la muerte de su primera esposa. La gente de Fortierville pensó que el matrimonio apresurado era de mal gusto. Sin embargo, no se trataba de un delito y Télesphore necesitaba ayuda con los niños, ya que trabajaba hasta bien entrada la noche. Aún así, la unión hizo que los vecinos prestaran más atención a la casa Gagnon. La atención no fue suficiente para salvar la vida de Aurore.

Durante 1918, las familias Gagnon y Houde se establecieron y trataron de crear un nuevo estado de normalidad. La familia mezclada asistió a misa en la iglesia de Sainte-Philomène y cumplió con sus obligaciones como feligreses.

En mayo de ese año, los niños de Gagnon asistieron a la escuela durante solo diez días. La maestra de Aurore, Yvonne St. Onge , describió a Aurore como tranquila, inteligente y obediente, un sentimiento que Marie-Anne Houde no comparte.

Rumores
Un año después de la boda, Aurore comenzó a adquirir lesiones. Estas lesiones aumentaron en gravedad y frecuencia. Inicialmente, nadie sabía que la nueva madrastra de Aurore la golpeaba sin piedad, pero esa verdad pronto se revelaría.

Finalmente, Marie-Anne decidió mantener a su hijastra adentro. No temía el castigo criminal, sino el chisme; ella y Télesphore a menudo hablaban de golpear a la niña hasta que “brotaba sangre” o sus piernas colapsaban debajo de ella. En tales peroratas, culparon a Aurore.

Marie-Anne convenció a su esposo de que Aurore se merecía las palizas. Télesphore creía que Marie-Anne actuó por amor y en el mejor interés de su hija. La disciplina del día a día de los niños era responsabilidad de su esposa y su simpatía estaba con ella.

"¡La niña hace su trabajo con su ropa mientras yo trabajo mis dedos hasta el hueso!" Marie-Anne se quejó . También acusó a su muy joven e inocente hijastra de comportamiento seductor hacia sus hijos y los convenció de que Aurore era sucia y pecadora. Para ocultar su responsabilidad por las muchas heridas de Aurore, a veces les pedía a los niños que mintieran.

Tal fue el caso en julio de 1919, cuando los cuidadores de Aurore la llevaron a la casa de Oreus Mailhot, el tendero de Fortierville y Juez de Paz. Marie-Anne y Télesphore fueron sinceros acerca de vencer a Aurore ese día y culparon al "carácter vicioso" de la niña de 10 años. Pero no estaban allí para discutir su forma de disciplina. Aurore tenía heridas ulceradas e infectadas en los pies. La pareja insistió en que los chicos del vecindario le provocaron las laceraciones al aplastarle los pies con piedras.

"Ven", dijo Oreus mientras alejaba suavemente a Aurore de sus padres, "cuéntame sobre esto". Aurore apenas podía caminar, pero siguió al hombre hasta una pequeña habitación fuera del alcance del oído. Mientras Aurore se alejaba cojeando, Marie-Anne le ofreció a la niña una severa advertencia. "¡ Ten cuidado con lo que dices!"

Sospechoso y preocupado, Oreus le pidió a Aurore que fuera honesto y le contara lo sucedido. Antes de que terminara la oración, Aurore insistió fervientemente en que un grupo de niños le arrojaran piedras a los pies y piernas y le apuñalaran el costado con un palo. Oreus intentó de nuevo hacerle saber que estaba segura de decirle la verdad, pero Aurore continuó repitiendo la narración anterior. Sin saber qué hacer, Oreus devolvió a la niña a sus padres que la esperaban.

Aún así, Oreus no pudo evitar la sensación de que Marie-Anne y Télesphore causaron las heridas. Como otros testigos, no sintió que no fuera su lugar interferir. Oreus aconsejó a la pareja que buscara ayuda médica para Aurore y que consultaran al párroco, el padre Ferdinand Massé. También llevó sus preocupaciones a la policía de la ciudad de Quebec, que no haría nada a menos que Oreus presentara una denuncia personal contra los Gagnon, lo que no estaba dispuesto a hacer.

El padre Massé ofreció orientación a Marie-Anne. Pensó mucho en los Gagnons y probablemente no se dio cuenta de la gravedad de la situación de Aurore. Sus castigos, según el Padre, eran excesivos pero necesarios para corregir el comportamiento de Aurore. El padre le recordó a Marie-Anne su obligación como madre y como católica.

El catecismo enseñó que una niña tranquila es una buena niña. Los padres deben mantener a sus hijos, como había hecho Télesphore, y corregir sus defectos, como había hecho Marie-Anne. Sin embargo, los padres también deben ejercer la autodisciplina. Respecto a los deberes de los padres, el catecismo dice: “Al saber reconocer sus propias faltas a sus hijos, los padres estarán más capacitados para guiarlos y corregirlos…” Y así, Marie-Anne también recibió una buena charla, y el Padre Massé cumplió con su obligación con Aurore, o eso creía.

Sorprendentemente, los Gagnon siguieron el consejo de Oreus y organizaron que Aurore visitara al médico local, el Dr. Andronic Lafond. Trató el pie de Aurore durante meses. Desafortunadamente, a sus padres no les importó la lesión de Aurore de la forma en que el médico lo recetó, y la infección aumentó. El 14 de septiembre de 1919, acordó enviar a la niña a un hospital en la ciudad de Quebec.

Aurore permaneció en el hospital hasta el comienzo del nuevo año. Debe haber disfrutado del respiro de "Maman", como llamaba a Marie-Anne. Aurore envió cartas en un intento de hacerse querer por sus padres, como lo hacen a veces los niños abusados. Aurore podría haberle dicho a una monja o un médico que la herida fue causada por Marie-Anne, quien continuó golpeándola, por lo que la herida nunca sanó. No solo su madrastra la golpeó, sino que Marie-Anne también le quemó el pie con un atizador al rojo vivo. Pero, si lograba hacerse querer por la esposa de su padre, tal vez las palizas se detendrían. En ese caso, Aurore podría estar con su hermana, Marie-Jeanne, a quien amaba mucho.

En agosto de 1919, la sobrina de 15 años de Télesphore, Marguerite Leboeuf , realizó una visita de una semana a la casa de Gagnon. Sus padres escucharon rumores de que Marie-Anne maltrató a Aurore. Le pidieron a su hija que fuera a Fortierville y evaluara la situación.

Marguerite notó que Aurore, a diferencia de los otros niños, dormía en un jergón en el suelo. Tenía una almohada sucia y sin mantas. Marie-Jeanne dormía en la misma habitación en un colchón doble.

Durante su visita, Marie-Anne le pidió a Aurore que lavara los platos. Aurore siguió las instrucciones de su madrastra, pero con el ritmo y la eficiencia de un niño típico de 10 años. " Mira , Marguerite", bromeó Marie-Anne, "¡lava bien los platos cuando le pego!" Marie-Anne alcanzó un trozo de madera cerca de la estufa que tenía un pie de largo y tres cuartos de pulgada de grosor. "¡Te digo que haré que ella lave los platos!" Marie-Anne balanceó el palo con todas sus fuerzas, golpeando a la pequeña Aurore en la parte posterior de las piernas y el trasero.

Aurore dejó escapar un grito. Ella no encontró lástima de su madrastra, quien advirtió: "¡Cuanto más grites, más te daré!"

Octavia Hamel, la tía materna de Aurore, vino de visita en enero de 1919. El cuerpo de Aurore estaba cubierto de hematomas de la cabeza a los pies y tenía el pelo corto cerca de su cuero cabelludo hinchado. Télesphore le dio a su ex cuñada un puñado de excusas: Aurore estaba enferma por quitarse los zapatos afuera. Tenía un "resfriado en los pies" que se le subió a la cabeza. Marie-Anne le dijo a Octavia que Aurore era "una ladrona, terca, una puta, impura ..."

Octavia recomendó que llevaran a su sobrina a un médico. Marie-Anne se negó y dijo : “¿Tendríamos que gastar otros 50 dólares en ese niño? ¡Déjala morir! Nunca derramaría una lágrima ".

Los vecinos de al lado, Arcadius Lemay y su esposa Exilda, visitaban con frecuencia la casa de Gagnon. Durante el verano de 1919, Marie-Anne se quejó a Exilda de que Aurore era una niña problemática y obstinada de criar sin importar cuán severamente la castigaran. Marie-Anne le mostró a Exilda el mango de un hacha de madera que usaba para golpear a la niña. Exilda le dijo a Marie-Anne que era cruel usar el mango de un hacha para tal propósito. Marie-Anne le lanzó fuera , “El niño ni siquiera estaba llorando!”

Poco sabía Exilda que Aurore dejó de llorar hace mucho tiempo. Fue inútil y solo inspiró la ira de su madrastra. Aún así, la amable y entrometida vecina trató de impartir sabiduría maternal a la madrastra: “¡ No puede ser así! Un hombre azota demasiado fuerte para azotar a un niño con un arma como esa. ¡Coloca a la niña en un convento si no puedes disciplinarla sin usar armas tan fuertes! "

Durante todo el otoño, Exilda observó a los niños de Gagnon mientras recorrían el vecindario haciendo recados o jugando. A medida que pasaba el tiempo, veía cada vez menos a Aurore. Para el invierno, Aurore dejó de salir a la calle.

La ausencia de Aurore preocupó a Exilda. Su esposo prefería que no interfiriera con la forma en que los Gagnon disciplinaban a sus hijos, pero alentó a su esposa a visitarla y satisfacer su conciencia. Cuando Aurore regresó del hospital, Marie-Anne visitó la casa de Lemay. Exilda le preguntó sobre la salud de Aurore. Marie-Anne dijo que deseaba que la niña muriera sin que nadie recordara que vivió.

Para el 9 de febrero de 1920, Exilda aún no había visto a Aurore y decidió averiguar por sí misma si la niña estaba bien. Ella trajo a su nieta con ella.

Exilda llegó y encontró a Marie-Anne en la cocina con Marie-Jeanne, Georges, Gerard, Henri-Georges y un nuevo bebé, Marie-Pauline. Télesphore estaba trabajando, así que las dos damas visitaron.

Marie-Anne explicó que Aurore no se encontraba bien y descansaba arriba. La nieta de Exilda logró subir los escalones sin ser vista. Bajó y le preguntó a su abuela: "¿No te gustaría ver a la niña arriba?"

Marie-Anne reveló nerviosamente que Aurore, la niña de arriba, tenía llagas. La madrastra afirmó que se trataba de una afección cutánea. Le dijo a Exilda que prefería que su nieta se mantuviera alejada de Aurore, ya que podría ser contagiosa.

Exilda pasó junto a Marie-Anne y subió las escaleras para ver a Aurore con sus propios ojos. Exilda descubrió que la habitación estaba cubierta de suciedad. Había paja esparcida por todo el piso y tablones de madera rotos esparcidos alrededor. Encontró a Aurore acurrucada en un rincón, durmiendo en una pequeña manta de lana y vestida con un camisón delgado y sucio.

La conmoción debió haber sobresaltado a Aurore, quien se levantó con los codos y comenzó a que le dolieran las rodillas. “Pobre niña, eres un espectáculo lamentable”, trató de consolarla Exilda. Las manos de Aurore estaban hinchadas y sus dedos rotos se doblaban en todas direcciones. Manchas negras cubrían sus piernas hinchadas.

Como Octavia notó, el hermoso cabello oscuro de Aurore fue cortado hasta su cuero cabelludo revelando protuberancias, sangre seca y moretones en toda la dulce cabecita de Aurore. Los ojos del niño estaban casi hinchados y cerrados con heridas en varias etapas de curación e infección. Algunas heridas eran sorprendentemente recientes.

Exilda le dijo a Marie-Anne que Aurore moriría si no veía a un médico de inmediato. Marie-Anne no pensó que fuera necesario. Prometió obtener ungüentos para las heridas de Aurore si Télesphore se lo pedía. "¡ El niño es de mi marido!" gruñó, “Si él quiere que la trate, déjelo hacerlo. Si me trae medicamentos, se los daré a ella ".

La medicación nunca llegó. Aurore no recibió ninguna forma de ayuda.

Muerte
A primeras horas de la tarde del jueves 12 de febrero de 1920, Exilda recibió una llamada telefónica de Marie-Anne. Le pidió a Exilda que se apresurara a ir de inmediato. Aurore necesitaba ayuda.

Exilda se acercó corriendo como se le pidió. Aurore todavía estaba en ese pequeño rincón de la habitación sucia. El mismo vestido sucio todavía vestía el pequeño cuerpo de Aurore pero no ocultaba sus muchas heridas. Aurore respiró hondo pero no pudo ser despertada.

Exilda se dio cuenta de que su predicción pronto se haría realidad; la niña no recibió ayuda médica y se estaba muriendo. Le pidió a Marie-Anne que llamara al sacerdote, pero Marie-Anne se negó. No pudo reprimir su odio hacia la niña lo suficiente como para permitirle sus últimos derechos. Sorprendentemente, la madrastra ya llamó a un médico. Exilda se encargó de llamar al sacerdote.

El padre Massé y el Dr. Lafond llegaron casi al mismo tiempo. El médico examinó a Aurore. Estaba en coma y no había forma de salvarla.

Según Marie-Anne, Télesphore estaba en el bosque cortando árboles y no pudo, o no quiso, darle la noticia. El padre Massé proporcionó los últimos derechos. Exilda, reacia a ver a Aurore alejarse del mundo, fue a buscar a su marido.

Cuando Exilda regresó con el Sr. Lemay, Aurore estaba muerta pero había superado su dolor. La pareja colocó cuidadosamente el cuerpo de Aurore en la cama. Se quedaron toda la noche para velar por Aurore y rezar.

Por la mañana, un médico de Quebec, el Dr. Albert Marois, llevó el cuerpo de Aurore de la casa a la iglesia de St. Philomène, donde él, el Dr. Lafond y el forense Dr. William Jolicoeur realizaron una autopsia en el sótano.

Los médicos contaron 54 heridas para incluir varios hematomas y laceraciones infectadas. Estos, sospechaban los médicos, probablemente fueron causados ​​por un látigo o algún otro instrumento contundente. De alguna manera, toda la piel del dedo meñique de Aurore se desprendió. Su frente tenía una gran herida tan infectada que provocó una acumulación de pus que separó su cuero cabelludo de los músculos y huesos del cráneo. Los médicos notaron quemaduras químicas alrededor de la boca de Aurore. Su hermanastro testificaría más tarde que Marie-Anne alimentó a la fuerza a Aurore con un trozo de pan con lejía untada en la parte superior. Después de una investigación, los médicos concluyeron que Aurore murió de agotamiento y sepsis.

Arrestos y juicios
El funeral de un Aurore se llevó a cabo el 14 de febrero de 1920 en el cementerio de Fortierville. Inmediatamente después del servicio, Télesphore y Marie-Anne fueron arrestados y llevados a la prisión de Quebec en espera de juicio. Cuando los oficiales llegaron para llevárselos, la hermana de Aurore, Marie-Jeanne, y su hermanastro, Gerard, les entregaron varios implementos de tortura para golpear a Aurore.

El 16 de febrero de 1920, Marie-Anne y Télesphore Gagnon comparecieron ante el juez Philippe-Auguste Choquette en las Sesiones del Tribunal de Paz, acusados ​​del asesinato de Aurore. Fueron defendidos por los abogados Joseph-Napoléon Francoeur y Marc-Aurèle Lemieux. Ambos se declaran inocentes, insistiendo en que la causa de la muerte fue el agotamiento y la sepsis, no los golpes.

A la luz de sus alegatos, el juez dictaminó mantenerlos en prisión hasta que se investigue. También decidió acusar a los Gagnons por separado y celebrar sus juicios preliminares en un tribunal a puerta cerrada. El juez Choquette conoció el caso de Télesphore el 24 y 25 de febrero y el de Marie-Anne el 4 y 11 de marzo.

El 18 de marzo de 1920, después de muchas pruebas y testimonios, el juez dictaminó que ambos acusados ​​serían juzgados en abril en el “Criminal Assizes”, el tribunal de la corona. Al igual que el juicio preliminar, este sería un tribunal a puerta cerrada.

El juicio de Marie-Anne Houde tuvo lugar entre el 13 y el 21 de abril de 1920. El juez Louis-Philippe Pelletier presidió esta sesión de los Assizes. Su abogado no tenía esperanzas de una sentencia de no culpabilidad. Exilda Lemay, Margeurite Leboeuf y, especialmente, Marie-Jeanne Gagnon dieron un testimonio condenatorio contra los acusados. En cambio, la defensa esperaba obtener un veredicto de culpabilidad por razón de locura; querían argumentar que los ataques de ira de Marie-Anne fueron provocados por el embarazo. Con ese fin, Marie-Anne fue examinada por un médico y un psiquiatra.

Los médicos descubrieron que Marie-Anne era especialmente cruel cuando estaba embarazada. Durante las pocas semanas y meses que no estuvo, trató a Aurore igual que a cualquiera de los niños. Un diagnóstico no tan sorprendente creó un obstáculo al examinar su estado mental no grávido: estaba embarazada de nuevo.

El estado de Marie-Anne era delicado, pero eso no interrumpió el proceso. El 15 de abril, Marie-Jeanne brindó páginas y páginas de testimonio desde su desgarradora posición ventajosa.

Entre lágrimas y sollozos, Marie-Jeanne recordó al jurado cómo Marie-Anne golpeó a Aurore tan pronto como la miró. Marie-Anne usó cualquier arma que tuviera a mano: un trozo de madera, una duela de barril o incluso un látigo.

Cuando Aurore orinaba o defecaba donde no debía, Burning era el castigo preferido de Marie-Anne. La continencia era un problema frecuente para Aurore porque Marie-Anne la desterró a la pequeña habitación del ático y, como penitencia por estar “sucia”, le prohibió usar el orinal. Cuando Aurore inevitablemente hizo sus necesidades, Marie-Anne ató a la niña a una mesa, la amordazó con una correa de cuero y la quemó por todo el cuerpo con un atizador caliente. Según el testimonio de Marie-Jeanne, Marie-Anne una vez se orinó dentro de la ropa de Télesphore y culpó a Aurore.

Si vencer a Aurore no lograba calmar a Marie-Anne, ella recurriría a Télesphore. Mintió, o exageró, el "mal comportamiento" de Aurore y le pidió que se ocupara de su hija. Ella podría decirle que azote, queme o golpee al niño con una mano pesada. Télesphore afirmó que solo cumplió con la disciplina de su esposa, totalmente ignorante del daño que le causaron a Aurore.

El miércoles 21 de abril de 1920, el juez declaró a Marie-Anne culpable de asesinato y la condenó a muerte. Según la ley canadiense, la colgarían el 1 de octubre.

El juez Joseph-Alfred Désy presidió la audiencia de Télesphore del 23 al 29 de abril. Télesphore debió temblar de miedo ya que su esposa embarazada acaba de recibir la sentencia definitiva por el mismo delito.

Quedó muy claro para el juez y el jurado que Télesphore Gagnon era culpable de la muerte de Aurore, pero ¿hasta qué punto? No estaba en casa la mayor parte del tiempo y, según varios testimonios, no había golpeado a Aurore en las semanas previas a su muerte, aunque lo había hecho en el pasado. Sin embargo, Télesphore pudo ver los efectos físicos de los castigos de su esposa. El declive de Aurore fue notorio para todos los que la vieron, seguramente su padre también lo notó.

Al final, el jurado determinó que Télesphore solo abusó de su hija porque su esposa lo manipuló. El jueves 29 de abril, el juez declaró a Télesphore culpable de homicidio. El juez Désy se tomó un tiempo para considerar su castigo. Télesphore no se inclinaría por este crimen. En cambio, el 4 de mayo de 1920, el juez condenó a Télesphore a cadena perpetua en la prisión de San Vicente de Paul en Laval. Fue liberado en 1925 debido a un tumor de garganta que los médicos asumieron que lo mataría. No fue así: Télesphore se volvió a casar en 1938 y murió a la avanzada edad de 78 años.

Compasión

El 8 de julio de 1920 , Marie-Anne dio a luz no a uno sino a dos bebés en la prisión de la ciudad de Quebec. Los gemelos eran una niña llamada Jeanne d'Arc Gagnon y un hijo, Roch-Jean Gagnon . Los medios empezaron a retratar a Marie-Anne como una madre mal difamada capaz de amar y criar a sus gemelos.

Los ciudadanos formaron comités, compuestos principalmente por reformistas de habla inglesa, que presionaron para anular su sentencia de muerte. La mayoría de los canadienses franceses, incluido el juez Pelletier, se opusieron vehementemente a la idea.

En una carta fechada el 7 de agosto de 1920, la Asociación Canadiense de Bienestar de los Prisioneros expresó su preocupación por los gemelos, que crecerían sabiendo que su madre "murió en el cadalso". También afirmaron que, dado que la violencia entre hombres y mujeres era un delito, el tribunal no podía colgar legalmente a una mujer cuando los verdugos eran hombres.

A Marie-Anne se le permitió mantener a sus gemelos en prisión hasta que fueran destetados. Aunque trató de negar los últimos derechos de Aurore, Marie-Anne se aseguró de que los bebés fueran bautizados e incluso que el personal de la cárcel sirviera como padrinos.

De alguna manera, los esfuerzos de la Asociación Canadiense de Bienestar de Prisioneros funcionaron. Apenas unos días antes de su fecha programada con la muerte, un juez conmutó su sentencia por cadena perpetua en la prisión de mujeres de Kingston. Ella permaneció allí hasta el 3 de julio de 1935 cuando un juez concedió la liberación compasiva. La malvada madrastra tenía cáncer. Se fue a vivir con su hermana a Montreal, pero a diferencia de su esposo, Marie-Anne murió después de una dolorosa batalla con su enfermedad. Fue enterrada en Montreal el 12 de mayo de 1936, a los 46 años.

Secuelas
La advertencia de Aurore todavía se cuenta en el Canadá francés un siglo después. Los padres canadienses pueden advertir a sus hijos que no "actúen como un Aurore", es decir, que se quejen innecesariamente. Aurore sirve como un mártir arquetípico en la conciencia colectiva. Ella soportó toda una vida de sufrimiento para que los futuros hijos, con suerte, no tuvieran que hacerlo.

Al año siguiente de su muerte , se estrenó en Montreal una obra de teatro escrita por Léon Petitjean y Henri Rollin llamada Aurore, L'Enfant Martyre . La producción sirvió como una pieza moral destinada a advertir a las viudas de los peligros de un nuevo matrimonio apresurado. Una segunda obra en 1952, y varias obras escritas de ficción siguieron.

Cada recuento de la vida de Aurore plantea esta pregunta: entre las muchas personas que podrían haber salvado, ¿Aurore fue responsable de su desaparición? ¿Por qué murió ella? La respuesta siempre será, Aurore Gagnon fue asesinada por el silencio. Los vecinos y amigos no querían entrometerse. Sus hermanos y hermanas guardaron silencio por miedo. La enfermedad mental era tan tabú que Marie-Anne no podía decirle a nadie si necesitaba ayuda para controlar su rabia.

Sobre todo, Aurore se sintió cómoda en su silencio. Para los niños abusados, mantener el status quo se siente más seguro que revelarlo. El abuso no es anormal para un niño que nunca supo nada más. Era una niña con tantos derechos como el ganado. Probablemente menos.

Al morir, Aurore encontró la compasión que tanto la eludió en la vida. El mismo espíritu de compasión permitió que sus perpetradores salieran de las puertas de la prisión y murieran en los términos de la naturaleza.